América

CONTINENTE AMERICANO

A América – que também costuma ser chamada de “Américas” quando tratada em seu todo – é um continente localizado nos hemisférios norte, sul e ocidental, situando-se entre os oceanos Pacífico e Antártico. A sua área de 42.459.000 km² torna-a o segundo maior continente do mundo, ficando atrás apenas da Ásia.

É o continente com maior extensão no sentido norte-sul, sendo o único a ocupar todas as faixas climáticas do planeta, uma vez que é cortado pela Linha do Equador e também pelos dois trópicos (Câncer e Capricórnio).

Aspectos populacionais da América

Com uma população de 953,6 milhões de pessoas (2012), o continente americano é o terceiro mais habitado, depois da Ásia e da África. Em virtude do processo de colonização de seus territórios, há uma grande variedade étnica, envolvendo os inúmeros povos nativos que habitavam em tempos pré-colombianos, grupos identitários europeus e as várias etnias africanas, advindas por meio do processo de escravidão colonial.

Divisões regionais da América

Em termos de divisão regional, há várias maneiras de classificar e agrupar os países americanos. As duas formas mais utilizadas obedecem à posição geográfica e às composições etnolinguísticas.

Na primeira divisão, esse continente é dividido em América do Norte, Central e do Sul. Isso porque, na verdade, ele é formado por duas grandes massas de terras unidas por um istmo (porção continental mais estreita). Essas massas continentais são as Américas do Norte e do Sul, enquanto a pequena porção de terras e ilhas compõem a América Central.

Na segunda divisão, há uma separação entre América Anglo-Saxônica e América Latina. Essa divisão, no entanto, não se circunscreve apenas em relação ao idioma e às etnias, pois, na América do Norte, há povos que falam idiomas derivados do latim, como o Francês e o Espanhol, enquanto na América Latina existem alguns países em que o inglês é uma das línguas oficiais adotadas. E isso sem falar nas centenas de idiomas de origem nativa, como o guarani, o amairá e muitos outros. O que se pode dizer com toda a certeza é que a América Anglo-Saxônica é composta por países desenvolvidos (Canadá e Estados Unidos) e a América Latina é composta por países subdesenvolvidos e emergentes (o México, toda a América Central e a América do Sul).

Colonização e ocupação territorial

Os primeiros povos a ocupar o continente americano chegaram a esse continente há mais de 15 mil anos. Estudos estimam que eles eram grupos advindos da Ásia, através da passagem pelo Estreito de Bering, que, nesses tempos, encontrava-se congelando, possibilitando a migração por terra.

Em 1492, iniciou-se a colonização europeia com a chegada de Cristóvão Colombo. O nome “América”, inclusive, é uma homenagem a Américo Vespúcio, o primeiro a descobrir que aquelas terras se tratavam, na verdade, de um novo lugar ainda desconhecido pela civilização ocidental.

Economia da América

Economicamente, a maior parte dos países americanos é considerada periférica ou em desenvolvimento, com exceção dos Estados Unidos e do Canadá, considerados como países centrais. Em todos eles, a agricultura é bastante difundida, tornando-se o principal foco de exportações na América Latina.

Os dois mais desenvolvidos são, obviamente, as nações mais industrializadas, apesar de países como Brasil, México e Argentina também apresentarem elevados níveis de produção fabril. No entanto, nesses últimos, as principais empresas são estrangeiras, ou seja, multinacionais advindas de países ricos e que se instalam nesses locais em busca de mão de obra barata e maiores concessões tributárias e ambientais.

Há dois blocos econômicos principais: o NAFTA (Tratado Norte-Americano de livre comércio), composto por EUA, Canadá e México; e o MERCOSUL (Mercado Comum do Sul), tendo como membros permanentes Brasil, Argentina, Uruguai, Paraguai e Venezuela; como membros associados Bolívia, Chile, Peru, Equador e Colômbia; e como membro observador o México. Há também outros blocos, como a Aladi (Associação Latino-Americana de Integração), a Alba(Alternativa Bolivariana para as Américas), entre outras composições minoritárias.

Aspectos Físicos

As terras compostas pelo continente americano são consideradas geologicamente antigas, apresentando composições que foram muito transformadas pelos agentes externos ou exógenos de transformação do relevo. No entanto, há também algumas formas de relevo mais recentes, geralmente posicionadas em toda a sua porção oeste banhada pelo Pacífico, como as cadeias de montanhas formadas pela Cordilheira dos Andes e pelas Montanhas Rochosas, ambas as composições formadas pelas ações do tectonismo.

relevo

Na porção leste, o relevo mais acidentado propicia uma maior predominância de planícies (como a do Amazonas, no sul, e do Mississipi, ao Norte) e de planaltos (como o Planalto do Labrador e o Planalto Central). Tais composições evidenciam as pluralidades naturais existentes na geomorfologia americana.

Em virtude de sua elevada distância latitudinal, há uma grande variedade de climas, com a presença de pelo menos dez tipos climáticos, que vão desde o Polar, no extremo norte, ao semiárido no Nordeste do Brasil e na região fronteiriça do México com os Estados Unidos. Há também climas de Montanha, Mediterrâneo, Temperados, Tropicais, Subtropicais, Equatoriais e muitos outros.

 

AS 50 CIDADES MAIS POPULOSAS DO CONTINENTE AMERICANO

 

Mais de 5 000 000 de habitantes

Posição Cidade População País
1 São Paulo 11 376 685*  Brasil
2 Cidade do México 8 851 080*  México
3 Lima 8 500 842[2]  Peru
4 Nova Iorque 8 244 910  Estados Unidos
5 Bogotá 7 363 782  Colômbia
6 Rio de Janeiro 6 390 290*  Brasil
7 Caracas 5 905 463  Venezuela
8 Santiago 5 428 590  Chile

 

Entre 2 000 000 e 5 000 000 de habitantes

Posição Cidade População País
9 Santo Domingo 3 813 214  República Dominicana
10 Los Angeles 3 792 621  Estados Unidos
11 Buenos Aires 2 890 151  Argentina
12 Salvador 2 710 968*  Brasil
13 Chicago 2 707 120  Estados Unidos
14 Brasília 2 648 532*  Brasil
15 Toronto 2 615 060  Canadá
16 Maracaibo 2 535 494  Venezuela
17 Fortaleza 2 500 194*  Brasil
18 Belo Horizonte 2 479 175*  Brasil
19 Guayaquil 2 440 127*  Equador
20 Medellín 2 393 011  Colômbia
21 Santiago de Cali 2 244 639  Colômbia
22 Cidade da Guatemala 2 149 107*  Guatemala
23 Havana 2 135 498  Cuba
24 Houston 2 099 451  Estados Unidos
25 Barranquilla 2 102 837  Colômbia
26 Manaus 2 057 311  Brasil

 

Entre 1 500 000 e 2 000 000 de habitantes

Posição Cidade População País
27 Quito 1 842 201  Equador
28 Panamá 1 813 097  Panamá
29 Valência 1 785 202  Venezuela
30 Santa Cruz de la Sierra¹ 1 756 926¹  Bolívia
31 Curitiba 1 746 896  Brasil
32 Ecatepec 1 687 549  México
33 Guadalajara 1 646 183  México
34 Córdoba 1 613 211  Argentina
35 Montreal 1 583 590  Canadá
36 Phoenix 1 567 924  Estados Unidos
37 Recife 1 536 934  Brasil

 

Entre 1 000 000 e 1 500 000 habitantes

Posição Cidade População País
38 Puebla 1 485 941  México
39 Tijuana 1 454 892  México
40 Filadélfia 1 447 395  Estados Unidos
41 Belém 1 437 600  Brasil
42 Barquisimeto 1 437 216  Venezuela
43 Porto Alegre 1 436 123  Brasil
44 Ciudad Juárez 1 409 891  México
45 Manágua 1 401 284  Nicarágua
46 San Antonio¹ 1 373 668¹  Estados Unidos
47 San Diego¹ 1 359 132¹  Estados Unidos
48 Santiago de los Caballeros 1 346 064  República Dominicana
49 Montevidéu¹ 1 336 878¹  Uruguai
50 Rosário 1 325 090  Argentina