Granizo

A água, ao seguir seu ciclo hidrológico, evapora subindo para camadas mais altas da atmosfera e vai se acumulando em forma de nuvens. Algumas, conhecidas como Cumulunimbus atingem alturas muito grandes (grande desenvolvimento vertical) de até 1600 metros, e tem movimentos intensos em seu interior.

Granizo. Foto: swa182 / Shutterstock.com

O empuxo (vento convectivo que age de baixo para cima, contrário à gravidade) faz com que as gotículas de água no interior da nuvem subam até atingirem uma altura onde a temperatura é muito baixa, o que faz com que elas congelem e caiam novamente. Isso ocorre até que a gota, agora uma pedra de gelo, atinja um tamanho e peso suficiente para vencer o empuxo e cair na forma de chuva.

Também chamada de saraiva, a chuva de granizo, costuma ser bem concentrada devido ao tipo de nuvem que a origina. O tamanho das pedras de gelo vai depender da intensidade da nuvem e das forças dentro dela e, devido ao Aquecimento Global, estas nuvens estão ganhando intensidade, podendo chegar a 26 Km de altura.

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Quando as partículas de gelo têm mais de 5 mm de diâmetro são chamadas de granizo. Se tiverem menos que isso, são chamadas de neve ou granizo mole.

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O granizo é um fenômeno natural inofensivo ao homem. O problema é que dependendo da intensidade da chuva de granizo e do tamanho das pedras, podem machucar até gravemente quem estiver ao relento, ocorrer danos às estruturas de casas (quebra dos telhados), carros, ou inundações e congestionamentos devido à presença de gelo nas ruas e estradas.

Outro problema freqüentemente causado pela chuva de granizo é a perda de produção pelos agricultores. Assim, como a neve ou a geada, o frio intenso aliado ao peso das pedras de gelo, pode destruir plantações e causar outros danos nas culturas.